Prefectul este reprezentantul guvernului în fiecare județ și veghează asupra funcționării instituțiilor locale care primesc bani de la bugetul țării. Totodată, prefectul sesizează autoritățile competente atunci când descoperă sau suspectează nereguli instituționale la nivel județean. Prefectul este și purtătorul de cuvânt al guvernului la nivel județean. Nicio instituție publică nu are o relație de subordonare față de prefect, iar prefectul nu are dreptul să facă parte din vreun partid politic.