Uniunea Europeană reprezintă o colaborare voluntară între mai multe țări europene democratice care s-au unit pentru a avea un viitor comun în pace și prosperitate. Scopul inițial al Uniunii a fost evitarea războiului. Pe 9 mai 1950, în urma declarației lui Schuman (ministru de externe francez), s-au pus bazele unei piețe comune de cărbune și oțel între Franța și Germania de Vest astfel încât să devină imposibilă înarmarea uneia dintre cele două puteri fără ca cealaltă să afle. În timp, încrederea reciprocă a crescut și li s-au alăturat alte țări din vestul Europei formând astfel Comunitatea Economică Europeană care a ajuns în 1993 să fie compusă din Franța, Germania, Marea Britanie, Italia, Spania, Portugalia, Danemarca, Olanda, Belgia, Luxembourg, Grecia și Irlanda. În urma tratatului de la Maastricht care a intrat în vigoare în noiembrie 1993, Comunitatea Economică Europeană a devenit Comunitatea Europeană și apoi Uniunea Europeană deschizând ușa țărilor fost comuniste din estul Europei și creând o uniune monetară cu o monedă unică pentru țările care și-au dorit să adere la zona euro (în acest moment, 19 țări din 27 de state membre ale Uniunii au aderat la zona euro).